Cyklon i gamla svenskkolonin

Orkanen Irma i Västindien har dragit fram också över den gamla svenskkolonin St Barthemely och dess huvudstad Gustavia (döpt efter Gustav III). Andra bilder visar hur bortflugna hustak barrikaderar en av huvudgatorna. Den idylliska flygplatsen ligger under vatten, de flesta vägarna avstängda, bilar upp och ned, gatstenar och annan bråte spridd över allt.

Svenska St Barth grundades 1784 och såldes till Frankrike 1878. Vid folkomröstningen röstade 351 personer för återgång till Frankrike, endast en för fortsatt svenskhet. Svenska Västindiska Kompaniet fick rätt att bedriva slavhandel mellan afrikanska Angola och övriga Atlantkusten till Västindien. Trots att hamnen Gustavia ansågs och  Sverige försökte driva frihandel blev underskotten allt större.

När jag var på St Barth under 1990-talet och intervjuade borgmästaren ståtade han under stora porträtt av dåvarande presidenten Francois Mitterrand och svenska kungaparet. På de flesta gatuskyltarna i huvudstaden är namnen på både franska och svenska. Ön har ca 8 500 invånare, yta något mindre än Lidingö, valuta euron. Många rika ryssar har köpt hus på ön. Bland mer kända svenskarna i modern tid finns finansmannen Tomas Fischer.

Närliggande ön Saint-Martin, delad mellan Frankrike och Nederländerna, mitt över har råkat ut för ännu större ödeläggelse med hittills rapporterat 8 döda.

div{float:left;margin-right:10px;}
div.wpmrec2x div.u > div:nth-child(3n){margin-right:0px;}
]]>

Annonser

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

*