Vetenskap

New age bullshit generator

Vill du sälja en new age-produkt eller -tjänst? Författa en självhjälpsbok? Eller ge falskt hopp åt deprimerade anhöriga via tomt klingande fraser? Det finns en genväg till skenintellektuellt bullshit. Har du någonsin blivit irriterad på alla meningslösa citat och… Läs mer!

Digitaliseringen behöver humanistisk touch

På 1980-talet insåg humanistiska forskare möjligheterna i att använda datakapacitet, bland annat för att hantera och processa stora textmassor. Nu blir humanister allt attraktivare som medlemmar i innovationsprojekt för att göra ny teknik mänsklig och etiskt hållbar. Den djupt… Läs mer!

ESSÄ: Det absurdas seger över förnuftet

Hur ska vi tämja digitaliseringen och den polariserade politiken, innan det är för sent? ”Sanningen är i likhet med moralen, något relativt: det finns inga fakta, bara tolkningar” skrev Friedrich Nietzsche provokativt som 28-åring i essän Om sanning och… Läs mer!

Ung toppforskare: ”Klimatfrågor kan inte reduceras till en tweet”

Forskaren Mikael Ehn har märkt att personer som skriver tvärsäkert om klimatfrågor på Facebook sällan är mottagliga för att lära sig något nytt. Mikael Ehn, biträdande professor och ung toppforskare vid Helsingfors universitet, började i tiderna forska i atmosfärfysik… Läs mer!

Allmänningarnas tragedi

Överutnyttjade naturtillgångar, bilköer och sjaskiga kylskåp på jobbet – alla har de en sak gemensamt. Om du drar nytta av något, känner du då en moralisk plikt att betala för dig eller åtminstone bidra på något sätt? Ifall vi… Läs mer!

Dags att skrapa rutorna i genlotteriet

Vem har fått snabba muskelceller, immunitet mot vinterkräksjukan, celiaki eller anlag för övervikt? De flesta känner till många av sina egna nedärvda fysiska förutsättningar, men det finns mycket som ännu ligger dolt i generna. Ibland har man tur. Medan… Läs mer!

R.I.P. Nocebo

Negativa förväntningar kan faktiskt göra oss sjuka – på riktigt. “If it ain’t broke, it’s time to break it”. Så lyder tänkesättet hos inbitna pessimister. Nocebo är motsatsen till placebo. Man upplever smärta eller blir sjuk till följd av… Läs mer!

I kaninhålets mörker frodas konspirationsteorierna

Intelligent design var bara början. Nu missbrukas vetenskaplig metod för att ge trovärdighet åt allt vansinnigare idéer. På sociala medier sprids klipp som får miljoner visningar och frontfigurer som Alex Jones, Daniel Estulin och David Icke betraktas som andliga… Läs mer!

Placeboeffekten: Förväntningar som uppfyller sig själva

Tankens makt över kroppen är enorm. Den undermedvetna placeboeffekten får oss också att tro att ”dyrare” viner smakar bättre. Om vi tror att vi får en dyrare medicin får läkemedlet bättre effekt, även när vi bara får placebo. Vi… Läs mer!

Varför är vi sura mot vissa djur?

Vi har en skev självbild när det gäller vårt förhållande till djur. Vi tror att vi är rationella, men hur ska man förklara alla katter på Instagram och det djupa varghatet? I klimatdebatten lyfts isbjörnen ofta upp som en… Läs mer!

Lögn, förbannad lögn och CV

Vem har väl inte någon gång överdrivit sina meriter en smula då den skrivit sitt CV? Ta en titt på arbetsannonserna. Vilken super­individ kan väl någonsin tänkas leva upp till alla sökkriterier? Vi vet att det förekommer förförisk marknadsjargong… Läs mer!

Tartu rustar upp sina Chrusjtjovka-hus

En stor del av de hundratusentals bostadshus som byggdes under Sovjettiden har överlevt sin förväntade livslängd och riskerar nu att falla isär. Stora insatser och nya kunskaper behövs för att omvandla dem till byggnader som uppfyller EU:s klimatmål. De… Läs mer!

En evighetsmaskin i 2D

Varför korsade kycklingen möbiusbandet? För att komma till samma sida! Föreställ dig en yta med bara en sida, ett evighetsflöde. Ett möbiusband är en lång rektangulär yta som vridits ett halvt varv med ändarna ihopsatta så att det längs… Läs mer!

Nordisk satsning på iskunskap

Eltrådar knäcks, bilar kör av vägen och tåg försenas – samma sak varje år. Isbeläggning i trafik, elproduktion och -distribution gör att både säkerhet och lönsamhet lider. Nu förenar Finland, Sverige och Norge sina krafter. Det finns en uppenbar… Läs mer!

”Beam me up, Scotty!”

Teleportering används flitigt i science fiction. Snart kanske fiktionen inte längre överträffar dagens teknik. I och med kvantfysiken sveptes de entydiga säkerheterna hos Isaac Newtons fysik bort och ersattes med endast sannolikheter. Det kan ta lång tid för en… Läs mer!

Franska forskare uppfann luftrenare för storstäder

I konkurrens med femton andra projekt bärgade Cornings forskarteam hem Horizon-priset på tre miljoner euro. Uppfinningen Air Particulate Filter tar bort 95 procent av de skadliga partiklarna i stadsluften. Redan på 1970-talet fick vi bilder från Japans storstäder, där… Läs mer!

AI ger snabbare och mer tillgänglig cancerdiagnostik

Artificiell intelligens öppnar upp för effektivare diagnostik särskilt i lågresursländer. Men det kan finnas dålig AI vilket gör det svårt för läkaren att välja det bästa verktyget. Artificiell intelligens används ännu inte kliniskt inom medicinen i Finland. Johan Lundin,… Läs mer!

Shine on you crazy diamond

Diamanter härstammar visserligen från kol. Men knappast på det sätt som mången föreställer sig. De första kända diamanterna, det hårdaste naturliga materialet, utvanns som religiösa ikoner i Indien. Men det dröjde ända tills 1456, när Louis de Berqueur upptäckte… Läs mer!

Morot och piska styr långsiktig tillväxt

Årets två ekonomipristagare ägnade sig åt långsiktig tillväxt innan det blev mode. Romer tror på idéer och innovationer, medan Nordhaus förespråkar beskattning som ekonomiskt styrmedel. Långsiktig tillväxt är den röda tråden hos mottagarna av årets ekonomipris, eller Sveriges Riksbanks… Läs mer!

Osanna sanningar

Jag läste det i tidningen (eller på webben) – alltså måste det ju vara sant! Inte sant? Faktoider är föreställningar som hålls för sanna, men som i själva verket är felaktiga. De kan ha sina ursprung i överdrifter eller… Läs mer!

Entreprenörens svåraste beslut

Efter ett långt yrkesliv som driftig företagare kan det vara svårt att släppa sitt livsverk. I många fall tvingas det svåra beslutet fram först efter en hjärtattack eller ett cancerbesked. Det finns gott om företagare i 70-årsåldern som saknar… Läs mer!

Konsten att svära

Fucking Åmål, alltså! Vi blir allt grövre i mun. I Monty Python-filmen Life of Brian (1979) finns en scen där en man dömd till stening retar sina vakter genom att hojta ”Jehova, Jehova!”. Numera har sekulariseringen gjort att vi… Läs mer!

Nu når Galileo ner till centimeternivå

Onsdagen 25 juli skjutsade raketen Ariane 5 upp fyra nya satelliter till 23 kilometers höjd från EU:s rymdcenter i Franska Guyana. Det innebar att Europas egna satellitnavigeringssystem Galileo numera har högre precision än både GPS och ryska Glonass. En… Läs mer!

Projekt djuphavsdykning. Förebilden för professor Kalkyl i Tintin-serierna möjliggjorde 1960 en bemannad djuphavsdykning som är oöverträffad till dags dato.

Cirka 40 meter ner i det blå kan djuphavsdykare ta sig, medan blåvalar kan dyka 500 meter ner. Världshaven är 3 688 meter djupa i snitt, och djupast är Stilla Havet med ett medeltal på 3 970 meter. Marianergraven är däremot… Läs mer!

Fiskar flyttar norrut. Klara regler krävs för att säkra en välmående fiskerinäring.

Haven blir varmare och många fiskarter drar sig norrut för att hitta kallare vatten. Förflyttningen av fiskbestånden kommer att påverka fisket och nu behövs nya anpassningsplaner. Michaela Aschan, ursprungligen från Esbo, leder EU:s forskningsprojekt Clime Fish. I de politiska… Läs mer!

Radarn som spred morotsmyten

Nazisterna gick på den luringen. Antagligen du och dina barn också! Hur lyckades det brittiska flygvapnet plötsligt börja skjuta ner tyska bombplan mitt i natten under andra världskriget? Tack vare piloter som åt morötter, förstås! Ryktet spreds av myndigheterna… Läs mer!

Elflyget är redan här

Flygindustrin förknippas med många miljöproblem, bland annat buller och koldioxidutsläpp. Det är svårt att tänka sig en framtid utan flygtransporter och lösningen kan bli eldrivna flygplan. Flygsektorn pekas ofta ut som en av de stora koldioxidbovarna, men hittills har… Läs mer!

Nej, Einstein sa aldrig så

Är det en tiondel av de små grå som jobbar medan resten av hjärnsubstansen ligger i hängmattan? Tesen ovan har ofta felaktigt tillskrivits Albert Einstein. Tanken är kittlande, men påståendet är helt taget ur luften. Vi människor vill gärna… Läs mer!

Se hur lyckliga vi är!

För oss som bor här framstår Finland inte som det mest optimistiska landet i världen, men vetenskapliga studier visar att vi har all orsak att le. Vi är etta i världen och har slagit Sverige! Finland har på senare… Läs mer!

En bestseller kräver överdrifter

För att sätta fantasin i rörelse gäller det att krydda till verkligheten lite. Vi vill tro på en bra story. Bermudatriangeln är triangelformad havsregion på cirka 1 miljon kvadratkilometer – dubbelt så stor som Sverige – belägen mellan Miami,… Läs mer!

Snurrigt väder med polarvirveln på vift

Snöbollskrig i Rom och stelfrusna leguaner i Florida. Polarvirveln på norra halvklotet har fullständigt flippat ur i år och spridit arktisk snö och kyla långt söderut. Nu talar statistiken för att vi får smaka på sommar i maj. Minns… Läs mer!

Hur mycket hägrar guldklockan?

Det finns de som låter en app påminna dem om hur många dagar det återstår till pensioneringen – och så finns det sådana som John Cleese som inte kan sluta jobba fast de närmar sig 80 år. Om man… Läs mer!

Den demokratiska akilleshälen

Den moderna demokratin med fri och lika rösträtt har cirka hundra år på nacken. Blir det en historisk parentes? Europa är långt ifrån vaccinerat mot auktoritära alternativ till folkstyre. En kartläggning av Bloomberg visar att populistiska radikalhögerpartier inom Europa… Läs mer!

Myten om pengar

Pengar – är inte på riktigt. Hippies och antimaterialister har en sak gemensamt: de har genomskådat de samhälleliga konventionerna. De flesta valutor som brukas i dag är fiatpengar (ur latinets ”låt det bli gjort”). Dollarn och euron saknar inneboende värde…. Läs mer!

Klockan klämtar för renkollisioner

Renar är inte kända för sin intelligens. I Finland har det årligen inträffat omkring 4 000 kollisioner mellan renar och fordon som framförs av människor, men tack vare nya tekniska lösningar håller olyckorna på att minska. Kollisionerna är i de… Läs mer!

Överlevnad med snäv marginal

En förödande solstorm som slår ut kritisk infrastruktur lär inträffa förr eller senare. För några år sedan var civilisationen möjligen en hårsmån från att tillfälligt slungas tillbaka till 1700-talet, enligt Nasa. Den 23 juli 2012 inträffade en extrem solstorm,… Läs mer!

Dags att bädda ner snön för nästa år

Hela skidindustrin står och faller med tillgången på snö. När vintrarna blir allt kortare behövs nya knep för att förvalta det vita guldet. Vintrarna är inte vad de har varit. Snart är det åter dags att inleda arbetet med… Läs mer!

Ett öppet sinne gnuggar geniknölarna

Genier fostras av städer, sprit (eller kaffe) och ett öppet sinne. Vad är det som skapar genier, och varför tenderar de att ploppa fram i grupper, geografiskt och tidsmässigt? Den frågan försöker journalisten Eric Weiner besvara i boken The… Läs mer!

Batteriteknologi i sväljbart mikroformat

Visionen om den kamerautrustade mikroubåten som kör runt i kroppen har hittills strandat på energiförsörjningen. Nu börjar de tredimensionella mikrobatterierna bli klara för marknaden – och det enda som är storskaligt är förväntningarna. Under flera decennier har det viskats… Läs mer!

Vinnare i Helsinki Challenge: Vill spara sommar­värme till vintern

Team Heatstock är ett av två lag som vinner 187 500 euro vardera i vetenskapstävlingen Helsinki Challenge.  Heatstock har utvecklat ett kompositmaterial som kan lagra värme på lång sikt. Leena Hupa och Ari Seppälä berättar att forskarteamet vill skapa en… Läs mer!

Finalist i Helsinki Challenge: Hoppas kunna 3D-printa en njure i miniatyr

Team Futurena var ett av sju finallag i vetenskapstävlingen Helsinki Challenge.  Monika Österberg berättar att laget Futurena vill 3D-printa en njure som på sikt kan eliminera den kriminella organmarknaden. Vad kan en mininjure användas till? En mininjure är en… Läs mer!

Psykedeliska svampar kan bli depressionsmedicin

Redan de gamla aztekerna kände till att svampar kunde pigga upp humöret. Nu forskas det i psilocybin, som finns i toppslät­skivlingen och i en lång rad andra svampar, och som eventuellt kan bli en aktiv substans i framtidens antidepressiva… Läs mer!

Midnatt på havets botten

Vad lurar nere i de kolsvarta havsdjupen? Trots att de utgör 70 procent av världens yta och inhyser 94 procent av planetens levande arter vet vi förvånansvärt lite om världshaven. Vi har bättre kartor över Mars än över oceanernas… Läs mer!

Platt som en pannkaka

Att medeltidens människor inbillade sig att jorden är platt är en modern skröna. Det råder en seg uppfattning om att man under medeltiden skulle ha fantiserat om att jorden är platt, med risk för att segla över kanten på… Läs mer!

Med ljudet som vapen i Havanna

I slutet av augusti förmedlades en rapport i de internationella nyhetskanalerna om ett misstänkt attentat mot USA:s ambassad i Havanna. Trots att vi under året vant oss vid märkliga nyheter från Trump-administrationen var Havannafallet ovanligt. Enligt Heather Nauert, talesperson… Läs mer!