I Silicon Valley möter du innovatörerna

De kommer från hela världen till Silicon Valley, innovationsturisterna. Delegationer med affärsmän, tjänstemän, forskare, studenter, journalister anländer varje dag för att lära sig hur världens kanske mest dynamiska näringslivsmiljö fungerar.

Som hjärnan i innovationssystemet ligger Stanford-universitetet där den unika kombinationen av forskning, riskkapital och före­tagaranda har odlats ända sedan teknologifadern Frederik Terman lockades över från MIT på 1930-talet för att sätta snurr på verksamheten. Stanford fortsätter att locka till sig många av världens smartaste hjärnor.
Men inte bara datanördarna utan också vanliga nyfikna turister kan få ut mycket av några dagar i Silicon Valley. Ett bra sätt att börja planeringen är att gå in på Google Groups eller Yahoo Groups och kolla vad som är på gång. Där listas evenemang av många olika slag.
Unga entreprenörer bjuder till exempel in en publik att testa sitt säljsnack på. Andra söker folk att spela fotboll med och det verkar finnas hur många orsaker som helst att stråla samman för att umgås.

Välkommen. I motsats till Finland är det heller ingen som undrar vem som bjudit in dig, tvärtom brukar alla vara varmt välkomna att delta i diskussionerna.
Det kan vara bra att förbereda sig genom att följa med snacket på de hundratals bloggar och nyhetssajter där det senaste nyheterna om Silicon Valley avslöjas, Techcrunch, GigaOM, Cnet, Silicon Valley Watcher, Good Morning Silicon Valley, Engadget, Mashable, Macrumours och så vidare. Oftast råder rena rundgången när bloggarna refererar till varandras scoop.
Ett par säkra tips är också Mobile Monday Silicon Valley, där mobilbranschens experter möts, eller Silicon Vikings, en klubb för affärssinnade nordbor i Kiseldalen som välkomnar alla att delta. Evenemangen är ofta sponsrade, ibland får medlemmarna betala för lunch eller drinkar.

Steve Jobs bil. Däremot är de stora kända företagen mindre intresserade av att öppna dörrarna för utomstående. Visserligen kan turister vandra in på Googleplex område i Mountain View, men säkerhetsvakterna är snabbt på plats för att mota bort nyfikna besökare utan inbjudan.
Den som vill komma nära Steve Jobs kan ändå åka till 1 Infinite Loop i Cupertino och besöka Apples butik som säljer t-shirts, baseballkepsar och andra produkter med den kända logotypen.
På parkeringsplatsen som är reserverade för handikappade står ofta Jobs Mercedes – utan registerskylt.
Silicon Valley är känt för sina kufiska miljardärnördar och tack vare en uppsjö av bloggar som rapporterar det minsta lilla skvaller är deras liv väl dokumenterat. Till exempel är Steve Jobs värld definitivt inte som andras där hans sinne för design är en del av hela paketet med kalligrafi, buddhism, veganföda, psykedeliska experiment som gjort Apple till världens mest värdefulla företag.
Nu berättar Mark Zuckerberg, Facebooks grundare och världens yngsta miljardär 2008, i en intervju för Fortune att han numera slaktar sina egna kycklingar, grisar och getter för att kunna äta mer hälsosamt. Enligt en lokal slaktare är detta en lokal trend: kända teknikprofiler kommer in för att lära sig hur man slaktar själv.
Silicon Valley erbjuder en inblick i en kultur vävd av pengar och teknik som är svår att kopiera, trots att många har försökt. Aalto-universitetet är ett av de senaste i raden av liknande projekt. Professor Henry Etzkowitz, mannen bakom Triple Helix-modellen, säger sig vara sur på alla besökare som kommer till Silicon Valley i tron att de kan plocka ut en bit och återanvända den hemma. I själva verket är samhället en komplex funktion av processer och människor där det är helheten man måste se på.

Hoppa över East Palo Alto. Framförallt är Silicon Valley ett unikt exempel på hur olika människor som är nyfikna på ny teknik och nya kombinationer kommer samman i öppen diskussion där idéernas bärkraft är avgörande och inte avsändarens namn. Sedan är det en annan sak att befolkningen är strikt uppdelad i rika och fattiga: framgångsvågen har svept förbi East Palo Alto på andra sidan motorvägen 101 där mordstatistiken länge var den dystraste i hela USA. Det är stället innovationsturisterna definitivt undviker.

Tips för besökare

John Joss, 77 år, är författare, legendarisk journalist och före detta RAF-pilot: den enda journalist som flugit spionplanet U2.
▶ Intels museum i Santa Clara, dokumenterar halvledarens utveckling.
▶ San Francisco Exploratorium: vetenskapsmuseum i världsklass.
▶ Computer History Museum, Mountain View. Här kan besökaren bland annat bekanta sig med internets första år i början av 1960-talet.
▶ Tre fantastiska konstmuseer i San Francisco: Legion of Honour, SF Modern Art Museum och de Young museet (just nu en fin utställning med gitarr­motiv målade av Picasso).
▶ Alice’s restaurant där alla motorcyklister samlas med sina sportbikes (John har inget till övers för Harley Davidson, hans Honda VTR har gått 200 000 miles.)

Sven Otto Littorin, före detta svensk arbetsminister och nu gästforskare vid Stanford.
▶ Campus på Stanford. Gå runt och se vad som finns. Titta på kalendariet på hemsidan, där listas föreläsningar, konserter, disputationer som är öppna för alla.
▶ Konsulatet. Hör med dem vilka företag man kan besöka.
▶ Teslas showroom i Palo Alto där den eldrivna sportbilen säljs.
▶ Steve Jobs hus i engelsk stil i Palo Alto kan man se från utsidan.
▶ Åk till Carmel, pittoresk kuststad, för att bara njuta.

Mårten Mickos, vd för Eucalyptus Systems.
▶ Stanfords bokhandel. (Chefen där, Tomi Hulkko, är finländare, och Zelek Herman i kassan talar svenska. Han är doktor i matematik från Uppsala universitet.)
▶ Computer History Museum och Xerox Parc där världens första Ethernet-kabel finns att beskåda.
▶ Googleplex: det är kul att kunna säga att man varit där. (Facebook flyttar in i Sun Microsystems gamla campus i Menlo Park.)
▶ Coupa Café i Palo Alto, vars kaffe­muggar sågs i The Social Network, filmen om Mark Zuckerberg.
Kör motorvägen 101 för att se alla billboards.

Tanja Aitamurto, gästforskare, Stanford.
▶ Kör Sky­line Boulevard (High­way 35) när solen går ner. Njut av Silicon Valley som öppnar sig nere i dalen.
▶ Frukost på Buck’s i Woodside, det legendariska stället där kapitalplacerarna möts för att göra affärer. Neil Young har sin ranch i närheten, likaså Michelle Pfeiffer och Mel Gibson.
▶ Computer History Museum.
▶ Fotvandringen The Stanford Dish Hike, helst på morgonen innan det blir för varmt. Stigen har fått sitt namn efter det stora teleskopet.
▶ Besök d.school (Institute of Design at Stanford). Gå runt och försök förstå att framtiden byggs här. Guidade rundvandringar ordnas varannan fredag (kl. 11–12) .

Carl-Gustav Lindén text & foto

Hela artikeln ingår i Forum för ekonomi och teknik nr 6/2011, som utkom 21.6.2011.

Kommentera artikeln på adressen: feedback@forum.fi

Dela:

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

*